Il respecte au plus près et avec beaucoup de rigueur les volontés du donateur. Cependant, certains aménagements ont été mis en place dès le début : « C’était une bien grande difficulté de laisser pénétrer un public, qui sera certainement nombreux, dans les salons, vastes sans doute, mais parsemés de meubles et dont les parquets sont revêtus de tapis précieux. Grâce à de légers déplacements de tapis, de sièges, effectués avec beaucoup de discrétion, nous espérons que le public circulera sans trop de peine et la maison aura gardé pourtant son aspect de très riche et très élégante habitation, en évitant le froid et la rigidité d’un musée1. »

Plusieurs tapis d’Orient sont néanmoins retirés de la présentation. Dans le catalogue du musée rédigé par Jean Messelet en 1936, ils ne sont pas inventoriés dans les collections (car jugés incompatibles avec les œuvres d’art décoratif français du XVIIIe siècle ?). Si quelques-uns sont laissés en place, d’autres sont remplacés par des tapis français, disposés dans des passages et donc difficiles à protéger.

Par ailleurs, des chemins de toile sont fixés sur certains exemplaires restés entièrement déployés afin de pouvoir marcher dessus sans les abîmer. Cette dernière disposition respecte les volontés testamentaires du donateur : « Mon hôtel est orné d’une rare collection de tapis anciens de la Savonnerie ou d’Aubusson ; j’entends que ces tapis restent tous en place chacun dans la pièce où il se trouve. Pour éviter leur usure il devra être pris certaines mesures de protection telles que de les rouler en partie aux endroits de la circulation du public, les recouvrir de chemins en toile ou tout autre procédé convenable, mais de façon qu’ils soient toujours visibles au moins en partie. »

En outre, on remarque que quelques meubles et objets ont sans doute été repris par Béatrice Reinach car ne faisant pas partie du legs. On note aussi que des cordons de mise à distance ont été posés dès l’ouverture du musée, en dépit des dispositions testamentaires qui indiquaient de les éviter autant que possible : « […] afin de respecter la volonté du donateur, les conservateurs du musée des Arts décoratifs se sont bornés à mettre sur les objets de discrets numéros d’identification, à régler la circulation par des cordons protecteurs2 ». Enfin, pour des raisons de sécurité, les petits objets ont été fixés avec des fils en laiton.

1Jacques Guérin, L’Illustration, 26 décembre 1936, p. 530-535.

2Pierre du Colombier, Le Courrier des arts, 14 janvier 1937.

1 COMMENTAIRE
  • Esprit 18e et Grands collectionneurs
    5 avril 21:31, par Olivier DAMOUR

    Bonjour,

    Vous avez réalisé une très intéressante page ’’1936 vs 2017’’ sur ce merveilleux Hôtel.

    De par le monde, pour m’y être rendu, je ne connais que 2 autres lieux ouverts au public et ayant conservé un esprit cosi 18e (voir 19e) : la Collection Frick de New York et Waddesdon Manor, en Grande-Bretagne (un raffinement que l’on a coutume d’appeler le ’’Goût Rothschild’’).

    Pourtant, aucune de ces grandes collections ne comportent un site web ’’attrayant’’.

    A l’exception peut-être de la Collection Huntington à San Marino (Los Angeles), dont le plaisir - cette fois physique - d’admirer de précieux meubles, livres rares et tableaux des Ecoles Britanniques et Américaines, est décuplé par l’agrément d’admirer de splendides jardins dont je recommande toujours à des amis qui se rendent sur la côte Ouest des Etats-Unis, d’aller en excursion.

    Rêvons à ce qu’un jour, le Château de Prégny sur les bords du Léman soit (exceptionnellement ?) ouvert au public...!

    Ainsi, merci encore pour cette page.

    Bien cordialement

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