Coupe en forme de sein de Pauline Borghèse

Coupe en forme de sein de Pauline Borghèse

Jean-Baptiste-Claude Odiot (1763-1850)
Paris, vers 1810
Bronze doré
Legs Jean-Jacques Reubell, 1934
Inv. 29983
© Les Arts Décoratifs / photo : Jean Tholance

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Le thème des coupes seins remonte à la Grèce antique, évoquant la fécondité et la générosité de la terre nourricière. Une coupe sein en porcelaine peinte de la manufacture de Sèvres destinée à Marie-Antoinette à Rambouillet en est l’expression néo-classique la plus connue. La version de Jean-Baptiste-Claude Odiot aurait été réalisée d’après le sein de Pauline Borghèse, sœur de Napoléon, connue pour sa frivolité. Mais le choix du métal froid évoque plutôt le sein d’Athéna. La présence d’un papillon délicatement posé sur le rebord de la coupe vient apporter une note sensible : il est une allusion à Psyché, qui représente depuis l’Antiquité l’âme féminine imprévisible et volage.

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