Restauration d’un jeu de cavagnole, vers 1780

Variante du biribi, sorte de loto, le cavagnole se compose d’un grand tableau de cases numérotées et de cartes. Des billets numérotés sont roulés dans de grosses olives en bois, rassemblées dans un sac surmonté d’un dôme en ivoire, ce pour cacher la vue au tireur et éviter les tricheries. Arrivé en France au début du XVIIIe siècle, le jeu connaît un énorme succès à la cour, chez la reine. Mme du Châtelet s’y adonne passionnément et perd des sommes considérables.

"On croirait que le jeu console
Mais l’ennui vient à pas comptés
A la table d’un cavagnole
S’asseoir entre deux Majestés."
(Voltaire)

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