Le département des XVIIe et XVIIIe siècles fut, dès les origines du musée des Arts décoratifs, un département conséquent regroupant des œuvres de nature encyclopédique. Fort aujourd’hui de près de 20 000 œuvres, celles-ci offrent un panorama quasi complet des arts décoratifs.

Céramique, boiseries, mobilier, peintures, sculptures, pièces d’orfèvrerie, bronzes d’applique, ferronneries, serrureries, médailles, objets en cuir, tapis, tapisseries, armes, pièces d’horlogerie, luminaires, instruments de musique, instruments scientifiques, objets de dinanderie et objets dits de vertu témoignent de l’inlassable création des artisans à une période charnière qui voit se creuser la distinction entre l’artiste et l’artisan.

Sa constitution doit beaucoup aux dons et legs nombreux que le musée reçut dans ses jeunes années complétés par une politique d’acquisition dynamique et pertinente conduite par les différents conservateurs qui se succédèrent à la tête du département. Les collections d’Émile Peyre (legs 1904), d’Alexandrine Grandjean (legs 1910) ou encore de Jules Maciet (legs 1911) fournirent quelques pièces majeures au département et favorisèrent le développement de secteurs comme celui de la boiserie ou de la porcelaine de Sèvres.

La grande diversité de ses collections favorise ainsi plusieurs approches : celle de la série qui dans une technique donnée permet d’apprécier une évolution tant technique qu’esthétique ; celle de l’ensemble offrant au regard un dialogue entre les œuvres recréant ainsi une atmosphère, une vision d’un certain art de vivre.

Actuellement environ 1500 œuvres sont exposées dans les galeries selon une progression chronologique bâtie essentiellement sur une thématique ornementale entrecoupée de quelques period-rooms, choix destiné à mettre en avant la notion du beau dans l’utile. Ponctuant le parcours, quelques présentations s’autorisent un parti pris plus didactique pour faire découvrir soit une technique soit une évolution des formes.

Les Arts Décoratifs, 107, rue de Rivoli, 75001 Paris
tél. : +33 (0)1 44 55 57 50