1613 poupées, 559 accessoires de poupées, 79 maisons de poupées et cuisine, 132 dînettes, 2423 animaux, 778 automobiles, 166 avions et hélicoptères, 225 trains, 145 bateaux, voiliers et sous-marins, 236 jeux de construction, 131 jeux de société, 35 consoles de jeux vidéos : ce sont au total douze mille jouets qui constituent la collection du musée des Arts décoratifs.

En 1975, le département des jouets du musée des Arts décoratifs est créé par François Mathey, alors directeur des musées de l’Union centrale des Arts décoratifs.

Si quelques pièces sont antérieures à la Révolution française (jeux d’échecs et jeux de cavagnole), la collection se compose principalement d’acquisitions réalisées entre le milieu du XIXe siècle et l’époque contemporaine. Les jouets les plus anciens sont essentiellement de fabrication française et allemande (l’Allemagne était le premier producteur à la veille de la première guerre mondiale). Après la deuxième guerre mondiale, le marché économique s’est ouvert aux importations américaines et japonaises, et, de nos jours, les principaux fabricants de jouets sont en Chine, ce pays assurant 90% de la production mondiale.

Figurines soldats de la guerre 14-18, dessiné par JOB, France, 1916
Bois découpé peint
© Les Arts Décoratifs, Paris / photo : Jean Tholance

La première acquisition de la collection est un ensemble de mobilier du XIXe siècle. Il s’inscrit idéalement dans les collections du musée dont l’objectif est de retracer l’histoire de l’art de vivre du Moyen Âge à aujourd’hui. Mais très vite la collection ira au-delà de la seule représentation des goûts domestiques français.

Reflet de la vie quotidienne en miniature, le jouet témoigne de l’évolution d’une société. Elle se fait l’écho des découvertes scientifiques et des grands moments de l’Histoire. Le jouet est bien plus que l’illustration des pratiques ludiques d’une époque : il représente le monde. En réunissant une collection de jouets qui raconte plus d’un siècle de l’histoire des hommes, le musée des Arts décoratifs offre un regard unique sur l’évolution de notre société.

Les Arts Décoratifs, 107, rue de Rivoli, 75001 Paris
tél. : +33 (0)1 44 55 57 50